115 Jahre Harley-Davidson - Laut und geduldig

So eine Motorrad-Party geht nur in den USA: Harley-Davidson und seine Fans geben zum großen Fest anlässlich des Firmen-Geburtstags am Sitz der Motor Company in Milwaukee aber mal so richtig Gas.

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Tollkühne Männer auf historisch wertvollen Kisten: Sandrennen am Bradford Beach des Lake Michigan Foto: SP-X/Ulf Böhringer

Schlangestehen gehört bekanntlich nicht zu den Vorlieben von Motorradfahrern. Wer zu den Zehntausenden zählte, die sich kürzlich zur großen Jubelfeier von Harley-Davidson aus Anlass des 115-jährigen Firmenbestehens nach Milwaukee begeben hatten, musste viel Geduld aufbringen: Die Hauptstadt des US-Bundesstaates Wisconsin quoll förmlich über von Besuchern. Egal ob vor dem Harley-Davidson Museum, beim Parkplatzsuchen auf der Vergnügungsmeile Brady Street oder am Burger-Stand beim Hillclimb-Wettbewerb in Little Switzerland - stets war Ausdauer gefragt, um ein Ziel zu erreichen. Aber wer zu einer Feier anreist, oft über tausende von Meilen, der hat zumeist auch reichlich Zeit im Gepäck.

Es sind durchaus bedrängte Zeiten, in denen die weltberühmte Motor Company aus dem amerikanischen Mittelwesten derzeit agiert: US-Präsident Trump stänkert bei jeder nur möglichen Gelegenheit über den Motorradhersteller, den er einst als ,,amerikanische Ikone" bezeichnet hatte. Schlimmer noch: Die amerikanischen Motorradkäufer werden Harley-Davidson gegenüber immer skeptischer und halten sich mit Käufen zurück; die Produktionszahlen sind seit 2006 rückläufig, liegen inzwischen um ein Drittel unter der damaligen Höchstmarke von jährlich 360.000 Einheiten. Insbesondere jüngere Kunden sind unterrepräsentiert.

Das ist unübersehbar, wenn man sich die bunte Gästeschar besieht, die Wisconsins Metropole Milwaukee einige Tage lang belagert: Es dominieren graue Haare, sofern überhaupt noch Haupthaar wächst. Kein Wunder also, dass Harley-Davidson die Party auf jugendlich zu trimmen versucht: Es gibt Wettbewerbe im Hillclimbing, auf einem Sand-Oval am Strand des riesigen Michigan-Sees, und auch in einer riesigen Sporthalle der Stadt geht's rund. Als gemütlich, was das Tempo anbetrifft, darf man eigentlich nur die Parade am Sonntag bezeichnen, als mehrere tausend Harleys von einem Außenbezirk Milwaukees durchs Stadtzentrum donnern und dann den Weg zum weitläufigen Veterans Park suchen.

Apropos donnern: Geräusch ist in den USA - unüberhörbar - das Wichtigste beim Fahren einer Harley-Davidson, und zwar egal ob es sich um eine ,,Ultra" des Baujahres 2018, eine Road King von 2005 oder eine Softail aus den 1990er Jahren handelt. Zwar weist jede Harley, die auf einem der Event-Parkplätze abgestellt ist, eine Auspuffanlage auf, in sie ist aber wohl nur selten ein Schalldämpfer integriert. Eher muss man vermuten, es handelt sich bei den verchromten Rohren um Schallverstärker, welche die Explosionen im Motorinneren beim Verbrennen des Benzin-Luft-Gemisches noch intensivieren.  Die Neigung, das Motto ,,loud pipes save lives" exzessiv auszuleben, nimmt in den USA mit zunehmendem Lebensalter scheinbar nicht ab, genauso wenig wie der Drang, viele hundert Watt leistende Musikanlagen einzubauen - es gilt ja schließlich, trotz des lauten Auspuffs noch was von der Musik mitzukriegen. Männer in den Sechzigern unterscheiden sich diesbezüglich augenscheinlich nicht signifikant von ihren Kollegen in den Vierzigern. Und die gar nicht seltenen Ladies scheinen es ebenfalls prall zu mögen.

Überhaupt: Eine Fete wie die in Milwaukee ist in Europa unvorstellbar; dagegen erscheint selbst die alljährliche Wallfahrt an den Faaker See Anfang September als dezent. So haben die Organisatoren den einige hundert Meter langen Bradford Beach am Ufer des Lake Michigan kurzerhand zu einem Renn-Oval umgestaltet. Schwere Baumaschinen planieren in kurzen Abständen die Sandpiste, über die teils uralte Flattracker getrieben werden, die aus jeder Pore schwitzen. Auch der 1933 geborene Gründer-Enkel Willie G. Davidson und seine Gattin Nancy sowie deren Nachkommen Bill und Karen genießen vom Obergeschoss der Strandbar aus das überaus bunte und lebendige Geschehen. ,,Willie G." war bis 2012 im Unternehmen aktiv und hat sich erst mit 79 Jahren ins Privatleben zurückgezogen; der einstige Chef-Designer hat sich mittlerweile aufs Malen verlegt und ist fast täglich in seinem Atelier zugange, das sich auf dem Areal des Harley-Museums im Zentrum Milwaukees befindet.

Ebenfalls nicht so ohne weiteres in Europa vorstellbar ist das Hillclimbing; bei diesem Wettbewerb geht es darum, eine grasbewachsene Skipiste mit einem Höhenunterschied von etwa 80 Metern zu bezwingen. Die auch in Flattrack-Rundstreckenrennen - in der Universitätssporthalle von Wisconsin wie auch am Bradford Beach - eingesetzten Renn-Harleys sind keineswegs mit kernigen Stollenreifen ausgerüstet, sondern mit ihren üblichen Wettbewerbsreifen. Auf dem nassen Gras mit den vielen hineingefrästen Furchen ist das Erklimmen des ,,Gipfels" von Little Switzerland eine echte Herausforderung, die nur die besten zu meistern imstande sind. Der Humus und die Grasnarben werden viele Meter weit vom wild durchdrehenden Hinterreifen in die Gegend geschleudert. Die Zuschauer sind begeistert und lassen sich selbst vom einsetzenden Regen die Stimmung nicht vermiesen.

Aber was wäre ein Familientreffen der Harley-Fans ohne Customizing-Show. Kann bereits das Stelldichein tausender Besucher an der von zahllosen Kneipen gesäumten Brady Street als formidabler Customizing-Event betrachtet werden, so findet die Zunft der Umbauer die größte Bühne im Veterans Park unweit des Milwaukee Art Museums am Lake Michigan. Bis zu 32 Zoll große Vorderräder verwenden die Customizing-Magiere, während die Bodenfreiheit der Umbauten dank luftgefederter Fahrwerke bis auf null reduziert werden kann, so dass kein Ständer zum Abstellen erforderlich ist. Lenker aus Antriebsketten oder auch Vorderradführungen aus rostbraunem Baustahl sind nur zarte Beispiele für die Lust von Kreativen, für die es keinerlei Grenzen zu geben scheint.

Schmelztiegel der Besucher aus Kolumbien, China, Indonesien, Tschechien oder Deutschland sowie zahlloser weiterer Länder ist aber das 2008 eröffnete Firmenmuseum am Menomonee-River unweit des Stadtzentrums von Milwaukee. Die Menge der Besucher übersteigt alles Vorstellbare: Alleine um in den Museums-Shop zu gelangen, in dem vom T-Shirt über hochfeine Lederjacken bis hin zu echten Ziegelsteinen der ersten Harley-Fabrik zum Stückpreis von 325 Dollar kein Wunsch unerfüllt bleibt, ist eine einstündige Warteschlange zu überstehen. Ins Museum selbst kommen die Besucher auch nicht schneller, aber auch das veranlasst niemanden zu sichtbarem Missmut.

Zusätzliche Wartezeiten verursacht  während des Geburtstags-Events dann noch die Präsidentenlimousine. Von einem Dutzend Motorrad-Polizisten, natürlich auf Harleys, eskortiert, sowie von vielen anderen Fahrzeugen verfolgt, die zu einer korrekten Präsidenten-Entourage gehören, pfeilt die präsidiale Kolonne durch die Stadt. Hat Mister Trump erneut seine Meinung geändert und gratuliert nun doch persönlich? Nein, es handelt sich ,,nur" um den Vizepräsidenten Mike Pence. Und er kommt auch nicht wegen Harley-Davidson, sondern im Zuge von Wahlkampf-Vorbereitungen. Demnächst sind Halbzeit-Wahlen in den USA. Im Gegensatz zu den Warteschlangen rund um den Harley-Geburtstag fordert die Passage von Mister Pence freilich nur wenig Geduld, der vizepräsidiale Spuk ist schnell vorbei.

Der Artikel "115 Jahre Harley-Davidson - Laut und geduldig" wurde in der Rubrik MOTORRAD mit dem Keywords "115 Jahre Harley-Davidson" von "Ulf Böhringer/SP-X" am 11. September 2018 veröffentlicht.

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